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研究新知︱考古物证出土,灵芝作为医药至少6800年

2018-06-28 17:45:30    来源:仙芝楼    浏览:446次



灵芝到底是何时开始为人类所用,科学上其实一直有所争议,因为只有文字和图像,始终缺乏“实物”以兹证明。


而且,中药古籍上记载各种颜色的“芝”,和西方科学根据担孢子形态定义的灵芝属(Ganoderma),虽然可以从大致吻合的功效和菇体外观形态,推测两者间应该有相当的交集,但终究缺乏临门一脚的具体证据。


如今,“物证”终于被发现了。


今年(2018)5月,由中国中医科学院、中国纳米科学中心、浙江省文物考古研究所等3个科研单位共同发表在《科学通报》第13期的论文《中药灵芝使用的起源考古学》证实,早在农业和畜牧刚出现雏形、文字尚未出现前的新石器时代,生活在长江下游的史前人类,就已经把“符合现代科学定义”的灵芝作为医药用途了,其使用时间至少可追溯到6800年前。 




〔说明〕由中国科学院和国家自然科学基金委员会共同主办的《科学通报》,在第13期以「本草考古──纪念李时珍诞辰500周年」为专题,选择灵芝、蕲簟(李时珍家乡的特产)和太岁三者进行考古研究,对中药的起源、失传道地药材的复原、药物的去伪存真进行探讨。灵芝的入选突显其在中药中的崇高地位。(图片来源/中国科学出版社)

 

史前灵芝的发现位置与年代


研究者通过实地考察,一共鉴定了5份史前灵芝样本,其中出土于余杭南湖遗址的3个灵芝样本,以及来自千金塔地遗址的1个灵芝样本,均属于良渚文化时期,经碳14放射性同位素质谱分析,距今约有5300~4500年。


还有1个灵芝样本来自河姆渡文化遗址田螺山,经鉴定距今约有6871±44年,是目前发现最早的灵芝样本,与其一同出土的还有双鸟木雕头饰、碟形器、玉器(玉粒)、骨锥等巫用实物。


古代巫、医密不可分,且具有较高的社会地位和统治身份,因此这个发现不仅为灵芝自古以来作为巫用(追求超自然能力,如长生)和药用(治病救人)双重用途提供有力的证据,更把人类使用灵芝的历史,从过去以《神农本草经》成书于汉代为基准推算的一两千年,往前大幅推进了四千年之多。



 

〔说明〕《中药使用灵芝的起源考古学》考证的史前灵芝,分别属于新时器时代的河姆渡文化(距今大约六、七千年)和良渚文化(距今大约四、五千年)。上图为这两个史前文化分布的地理位置。(图片来源/WIKIMEDIA COMMONS)

 


 

〔说明〕过去我们常说,人类使用灵芝已有一千多年或两千年的历史,主要是从中国现存最早的中药学专着《神农本草经》成书于汉朝年间开始算起的。而今,随着史前灵芝的出土,人类使用灵芝的起源,大幅往前推进到文字尚未出现的新石器时代。(图片来源/维基百科:中国历史年表)


以担孢子为证,史前灵芝的确是Ganoderma

由于长期浸泡在水中,使得这五份史前灵芝的菇体色泽已不复当年,但其担孢子仍保存完好,足以作为种源鉴定的依据。


透过电子显微镜和光学显微镜的观察,从其具备“卵圆形,有双层细胞壁,外层细胞壁薄而透明,内层细胞壁较厚且有疣状凸起”等形态特征,确认它们均为现代生物分类学所定义的“灵芝属(Ganoderma)”无误。中国本草典籍所记载的“芝”,和西方科学的灵芝属,终于有了确切的连结。


进一步把这5个史前灵芝的担孢子特征,与24份现代灵芝样本的担孢子一一比对,结果发现,史前灵芝的形态特征和现代灵芝中的G. applanatum(树舌灵芝)、G. australe(南方灵芝)、G. incrassatum(厚灵芝)和G. shangsiense(上思灵芝)有较多的相似之处。


从遗址的地理环境,或灵芝样本的断口没有残留的木基研判,研究者认为,出土的史前灵芝并非生长于当地,而是先民特地从外地采集带入村落的可能性较高。




〔说明〕图片上方是史前灵芝样本(编号a~e),其电子影微镜下的担孢子形态分别置于图片下方(编号f~k)。编号a的标尺是1.0 cm,编号b~e的标尺是5.0 cm,编号f~k的标尺是2μm。编号a的灵芝出土于河姆渡文化遗址,距今约6871年;编号b~e的灵芝出土于良渚文化遗址,距今约5300~4500年。

 

使用灵芝的美好经验,让其源远流长


史前灵芝的发现和鉴定,终于让人类使用灵芝的起源,从虚无缥缈的神话传说,不太确定的文字记载,落实到实际发生过的日常生活里。


作为石器时代的最后一个阶段,新时器石代的人类已懂得透过“磨制”让石器更方便为己所用,也开始懂得透过驯化野生作物和动物,发展简单的农业和畜牧,让食物来源和生活方式变得更稳定,让生命更有保障。节省下来的时间和精力,自然转而追求有形(肉体)和无形(精神)的生活品质。


先民采集灵芝作为巫用或药用的习惯,很可能就是在追求生活品质的过程中逐渐发展出来的。发表《中药灵芝使用的起源考古学》的研究者推测,人类对于灵芝的使用,一开始可能包含各种具有灵芝外形的菇类,后来随着药效的好坏和经验的累积,才逐渐集中在几个特定的灵芝物种,并经由口耳相传逐渐扩大了使用灵芝的时空范围。


研究者认为,在同一个大范围区域,不同阶段的新石器文化时期遗址,发现的5份灵芝样本均为灵芝属真菌,除了表示灵芝在这个区域的分布较为普遍之外,也突显出灵芝在中国数千年历史长河中始终获得高度评价的事实,否则怎么可能从一个地方传到另一个地方,又怎么可能代代相传?


也正是因为实际使用过程中的美好经验,灵芝才会在流传千年的神话中被誉为“仙草”;五千年前轩辕黄帝平定天下后,才有“轩辕受芝”(接受黄盖童子赠送灵芝的图)的故事;两千年前《神农本草经》成书之时,才会以“轻身不老延年神仙”作为各色灵芝的总结;源自灵芝形象的“祥云”,也才能与龙、凤、麒麟并列为中华文化四大祥瑞,成为历朝历代最常用来表现吉祥如意、福寿绵长的图腾。


史前灵芝的出土与考证,不仅追溯人类使用灵芝的起源,填补灵芝实物的空白,确认中药灵芝与Ganoderma属的关联,证实灵芝在先民生活中的医药角色与崇高地位,更解释了灵芝传颂民间、化为祥瑞图腾的其来有自。


灵芝作为传统医药的源远流长绝非一般药材可以比拟,中国是人类应用灵芝的起源地亦毫无疑义。或许,正是有灵芝庇荫,中华民族才能在天灾人祸不断的历史长河中屹立不摇、历久不衰。



 

〔说明〕收录在《古金图书集成》的《轩辕受芝图》是目前已知中国最早的一张灵芝图像。(图片来源/《灵芝古今面面观》,赵继鼎著,1997)


  


〔说明〕在山西应县木塔(建乾1056年)佛像里发现的辽代彩绘,画中手举灵芝的人物,很可能就是传说中遍尝百草的“神农氏”。(图片来源/百度百科)

 

〔资料来源〕袁媛等.中药灵芝使用的起源考古学. 科学通报, 2018, 63: 1180-1188.


【关于作者/吴亭瑶】

自1999年开始报道灵芝的第一手消息持续至今,著有《灵芝,妙不可言》(人民卫生出版社2017年4月出版)。

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