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台大教授许瑞祥:灵芝把失智老鼠变聪明了!

2018-09-03 18:41:08    来源:灵芝新闻网    浏览:480次

〔重点提示〕台大教授许瑞祥及其指导的博士陈嗣民证实,灵芝水提物和醇提物能减缓或逆转阿尔茨海默病造成的记忆与认知退化,相对于西医所说的“阿尔茨海默病是一个不可逆的进程”,灵芝的效果实在令人惊艳。没有罹癌,也怕变笨吧!所以不管如何,大家还是要记得吃灵芝。



2014年6月16日许瑞祥教授在台北六福皇宫饭店会议厅的演讲现场。(摄影/吴亭瑶)

 

2014年6月9日的新闻指出,日本在过去两年间有2万人因失智症走失,其中有258人到现在仍未找到。以日本那种严谨的程度,竟然还有那么多人至今未归,更遑论其他国家。


同年4月21日的新闻报导了台湾知名主持人李艳秋很懊恼没有及早警觉母亲罹患失智症,她所描述的症状听起来很令人不可思议:母亲坐在浴缸旁不知道怎么洗澡。


我的一位朋友讲得也很贴切,他说他爸爸手上拿着摇控器,却不知道“这东西”是用来干什么的。听起来好像很有趣,然而一旦家里的长辈出现这种情况,真不知道要笑还是要哭。当父亲每天问儿子“你是谁啊?”“你为什么在这里?”或者出去就没回家,忘了家在哪里,那可是很糟糕的。

 

失智是高龄化社会必然出现的问题


高龄化社会,大家的寿命延长,很多疾病可以减轻或延缓,罹患失智症的人却愈来愈多。已经有失智倾向,但症状没那么明显的人,就无法估算了。一如没被检查出肿瘤的人,不代表他身上没有癌细胞啊!有可能只是没被发现而已。

所谓“失智症”是指,脑部伤害或疾病所导致的“渐进性认知功能退化”,其退化幅度远超过正常的老化。所以失智症不是单一一种疾病,而是包含一系列症状的「症候群」,例如记忆力减退影响到语言、空间感、计算能力等等认知功能的判断,随着病情的恶化逐步发生。

 

“失智”与“自然老化”不同


“失智”和“自然老化”不同。老人家突然忘记某件事,但心情平静下来后又想起来了,这是自然老化的现象,失智则是“再也想不起来”。所以做测验时,自然老化虽无法完全记住,但会记得部分,而失智症则是全都忘记。


失智症可以根据病情的严重程度分为初期、中期、晚期。到了晚期,根本就是“完全变了一个人”,也失去生活自理能力,需要别人照顾。当一个人忘记所有的事情,说不定是他最快乐的一段时间,但要子孙有孝啊!子孙不孝的后果就比较悲惨了。


“中期”则是时好时坏,比如老忘了东西放在哪里;常在找东西;和朋友约了却没去;忘了讲过什么话;最近发生什么事也不记得;忘记有没有吃饭、洗澡……其实有这些现象已经有点严重了,但此时病人和家属往往不知道它们和失智症有关。

 

阿尔茨海默病死亡率10年来增加4成


失智症大致可分为“血管性失智”和“退化性失智”两大类,前者因血管阻塞或病变所引起,后者则是脑神经功能受损而导致,其中最常见的即是“阿尔茨海默病(Alzheimer's disease,简称AD)”造成的退化性失智症。


为什么阿尔茨海默病在这几年那么受瞩目?根据美国在2000~2010年做的统计显示,随着医药工业的进步,过去很多会致死的疾病都已得到很好的控制,例如癌症和心血管疾病的死亡率10年来已减少30%,但阿尔茨海默病的死亡率反而增加4成。


所以阿尔茨海默病必然会成为人类未来的主要死因,如何让这类病人得到良好的照顾与治疗,更是目前医界努力的目标。


发现阿尔茨海默病的是一位姓“Alzheimer”的德国医师,下图为他的第一个病人,表情看起来“很淡定”,一个人坐在那里,完全不知道在干什么。


他其实是失智,明显的特征包括:记忆力衰退,对于时间、地点、人物的辨识出现问题,有两种以上的功能认知障碍,属于进行性退化,而且不可逆行,亦即阿尔茨海默病只会一直恶化下去,无法改善和恢复。


由于阿尔茨海默病会对脑神经造成破坏,因此利用电脑断层扫描或核磁共振,可以看到患者脑部的海马体有明显受损的情形:解剖往生病人的脑部则可发现神经纠结与β淀粉样蛋白沉积等现象。最有名的阿尔茨海默病病例就是美国前总统里根,他从被诊断出疾病到过世,中间大概经过8~10年的时间。


 

医学文献首例阿尔茨海默病患者,Auguste Deter夫人。1901年,时年51岁的她住进法兰克福精神病院,负责诊治的Alzheimer医师发现她有短期记忆丧失和行为怪异的现象。(图片来源/维基百科)

 

利用三氯化铝造成
类似阿尔茨海默病的脑损伤


我指导的陈嗣民博士在2014年5月通过论文口试,他的研究主要就在探讨,以松杉灵芝子实体提取物处理“三氯化铝造成脑损伤”的老鼠,到底会发生什么作用。


实验是这样设计的:为了让实验的大老鼠很快得到阿尔茨海默病,我们给它灌了大量的铝离子(即三氯化铝),每天500mg/kg,连续灌5个月。


铝离子进到体内后会与某些特殊的胺基酸结合,然后在循环过程中沉积在脑血管里,进而造成脑神经纠结,所以这个脑损伤模式基本上就类似是阿尔茨海默病。


为了了解吃了这么多铝离子的老鼠有没有变笨,我们用“水迷宫”实验来测验它们的记忆能力,把记忆受损的老鼠挑出来,喂9个礼拜的灵芝水提取物或醇提取物,再用水迷宫实验去看它们有没有变聪明,以此方式判断灵芝有没有效。另外我们还用电脑断层扫描检视老鼠的脑部状况,了解灵芝为何有效。

 

灵芝水提物&醇提物都能改善
阿尔茨海默病造成的记忆与认知退化


实验用的水迷宫是一个直径180公分、水深75公分的游泳池,划分成4个象限,并在第4象限设一个平台(如下图)。由于老鼠生性不喜欢水,所以当它们被放进游泳池时,绝对不会很高兴地泡在水里玩水,一定会想办法找地方休息。当它绕一绕找到平台时,就会爬上去蹲在上面。



“水迷宫实验”是科学家常用来检测老鼠学习、记忆与认知能力的方法。该项阿尔茨海默病研究用的“水迷宫”是一个直径180公分、水深75公分的游泳池,并在第四象限设一个平台,利用老鼠不喜爱水、找到平台就会爬上去休息的特性,了解其记忆与认知有无退步或进步。(图/叶鸿钧)

 

实验一开始先让老鼠练习,再来就把平台拿掉,然后放老鼠下去,如果它有记忆,就会游到平台所在的第四象现寻找;如果笨笨的,就会到处乱游。


怎么知道老鼠是乱游或正经游?每一只老鼠在游的时候,上方都有一台摄影机记录它游泳的轨迹。所以每只老鼠游多久,以及在每个象限出现的时间,都有电脑软件可以计算,藉此我们就能知道老鼠的记忆与认知能力。


参与实验的老鼠有4组:一组是正常的老鼠,没有吃铝离子;另外两组则是吃了铝离子造成阿尔茨海默病,再给予灵芝水提取物或醇提取物;第四组则是有吃铝离子,但没有给予任何治疗的阿尔茨海默病老鼠。


在水迷宫的实验里,游泳时间愈短,代表愈快找到平台,头脑也愈聪明。两组有吃灵芝的阿尔茨海默病老鼠,游泳的时间和正常老鼠比较接近,但未做任何治疗的阿尔茨海默病老鼠,游泳时间却是灵芝组的3~4倍。


以距离来算,也是阿尔茨海默病老鼠游得最远,找半天才找到平台的位置,其他组别很快就找到了。这个结果说明了,当老鼠患阿尔茨海默病之后,吃了2个多月的灵芝,记忆能力又会回复到接近正常的水准,这是灵芝可以改善阿尔茨海默病的第一个证据。


第二个实验则是把平台拿掉,透过老鼠游动的轨迹,观察老鼠是否记得平台在什么地方。结果发现:


正常老鼠最快游到第四象限,也停留最久,因为它知道、也确信平台应该就在这里;阿尔茨海默病老鼠就很逢机了,它表现出来一副就是“好像是又好像不是”的样子;相较之下,有吃灵芝的阿尔茨海默病老鼠就比较确信了。由此可见,灵芝可以改善阿尔茨海默病老鼠认知上的判断能力。

 

灵芝改善阿尔茨海默病老鼠脑部的
血液流速、神经传导、血管分布


我们用以上两项实验来判断,灵芝确实把阿尔茨海默病型的失智症老鼠变聪明了。这是行为上的证据,但光这些证据还不够,因为行为可能时好时坏,所以我们又透过核磁共振扫描仪来测量老鼠脑部的血流速度。血流愈快,氧气与营养供应愈充足,老鼠就愈聪明,尤其是掌管记忆与学习的海马体,其血流状况更具有指标意义。


扫描的结果发现,阿尔茨海默病老鼠的脑部血流速度比正常老鼠慢很多;有吃灵芝水提物或醇提物的阿尔茨海默病老鼠,脑部各区域(包括海马体)的血流速度则比较接近正常鼠。由此可知,灵芝改善阿尔茨海默病的记忆与认知功能,有一部分是通过“改善脑部血流的供应”达到此作用。


造成阿尔茨海默病失智的原因,除了血液流变之外,还有神经受损,所以我们也针对老鼠脑部神经传导物质的含量进行评估。结果发现,阿尔茨海默病会造成脑部神经传导物质降低,传导物质少,导电力就弱,讯号的传递便断断续续,可是吃了灵芝提取物之后,脑部的神经传导物质含量会显着增加。


另外,我们还针对老鼠脑部的血管组织进行扫描,结果发现,正常老鼠的脑部微血管分布得非常细密,表示脑细胞的氧气和养分供应是充足的;阿尔茨海默病老鼠的脑部血管分布则显得有些空洞;有吃灵芝的阿尔茨海默病老鼠虽然不像正常老鼠那么理想,但还是比阿尔茨海默病老鼠好很多。

 

停用灵芝会使病情再度恶化


这一系列的实验结果都在说明一件事──对于已经形成的阿尔茨海默病,不管是灵芝水提物与醇提物,都可以让病态的脑部往正常的方向回复,而且不只是记忆和认知行为有改善,连脑部的血液流速、血液黏稠度、血液循环、神经传导等等都变好了。


然而吃了灵芝,失智症状得到改善之后,是否就表示从今以后幸福美满,可以跟灵芝“谢谢再联络”?为了了解停用灵芝的影响,我们除了把大部分老鼠牺牲,抽取其体内的血液做生化分析,解剖脑部检视里面的类淀粉斑块之外,还留了几只老鼠,观察停用灵芝之后会发生什么事。


结果到了第8周,原本有灵芝庇佑后来又停用的老鼠,其脑部的血液流速已经和未做任何治疗的阿尔茨海默病老鼠很接近了,而且随着时间愈拉愈长,两者的状况愈趋近一致。这代表停用灵芝会让原本获得改善的阿尔茨海默病再度恶化,所以吃灵芝改善之后,请务必继续使用,否则又会变笨了。

 

灵芝让你更年轻、活更久,也更聪明


总的来说,灵芝确实能够减缓或逆转阿尔茨海默病的病态,相对于西医所说的“阿尔茨海默病是一个不可逆的进程”,灵芝的效果实在令人惊艳。


没有罹癌,也怕变笨吧!所以不管如何,大家还是要记得吃灵芝。但要吃什么样的灵芝产品才对?至少要符合以下几个条件:自己栽种、自己加工、自己生产、有国家认证背书,而且很多人吃都有效。


国际著名蕈菌学家、香港中文大学荣誉教授张树庭,在第五届国际药用菇菌大会的总结报告上提到,灵芝产品的开发是为了让人类“更健康、更自在、更快乐”,这是中文翻译,他原本的英文是“look younger and live longer”,亦即让你看起来更年轻,也活得更久。如果张教授以后有机会听到我的报告,知道灵芝也可以改善阿尔茨海默病,或许他还会加上一个“be smart”。

 

 【关于主讲者/许瑞祥】

1990年以“灵芝属菌株鉴定系统之研究”论文,取得台湾大学农业化学研究所博士学位,为华人首位灵芝博士。现任台湾大学生化科技系兼任教授、健康灵芝杂志总编辑、灵芝新闻网创办人、国际灵芝研究学会理事。

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